La inspección fiscal ante la extinción indemnizada del contrato de trabajo

Zaragoza, 24 de enero de 2014

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Como es sabido, el artículo 7.e) de la Ley del Impuesto de las Personas Físicas, en su última redacción dada tras la aprobación de la Ley 3/2012, de medidas urgentes para la reforma del mercado laboral (BOE 7-07-2012), establece el carácter exento de las indemnizaciones satisfechas a los trabajadores por cuenta ajena que vean extinguida su relación laboral como consecuencia de la decisión unilateral del empresario, en la cuantía establecida obligatoriamente en el Estatuto de los Trabajadores. El mismo precepto aparta de la consideración de rentas exentas, expresamente, a aquellas cantidades que puedan responder al pacto o contrato entre empresario y trabajador.

El actual contexto de crisis económica ha supuesto un significativo aumento del número de despidos individuales como medida para la reordenación de plantillas. En aras a evitar la judicialización de la controversia, es habitual que dichos ceses culminen en acuerdos conciliatorios que se formalizan ante los servicios de mediación y arbitraje competentes, los cuales, con reconocimiento o no de su improcedencia, llevan aparejado el abono de una cantidad indemnizatoria por la extinción forzosa de la relación laboral. Ante esta situación la Inspección fiscal ha comenzado a cuestionar la exención practicada sobre indemnizaciones derivadas de extinciones contractuales materializadas a través de despidos, al considerar que en realidad responden a rescisiones de mutuo acuerdo y, que por tanto, las sumas abonadas no se encuentran exentas. En otros supuestos, pero con la misma finalidad, la Agencia Tributaria ha comenzado a poner en duda la naturaleza jurídica del vínculo contractual al considerar que la relación finalizada no era ordinaria sino especial de alta dirección, en cuyo contexto la indemnización satisfecha resultaría sujeta al impuesto en su integridad.

Creemos por ello oportuno revisar en profundidad los últimos pronunciamientos de la Agencia Tributaria así como los criterios utilizados para determinar el carácter no exento de la tales indemnizaciones, con la finalidad de evaluar su alcance, impacto y consecuencias prácticas, lo que exige abordar el problema tanto desde el punto de vista tributario como jurídico laboral.

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